押注九牛,优必选、CFG和健腾基金打造中国足球“新物种”

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  ▲从左至右依次为:中国健腾体育产业基金管理合伙人李胜,城市足球集团CEO Ferran Soriano,优必选科技创始人兼CEO周剑。

  中国足球今年这个风起云涌的休赛期,再次迎来一个重磅事件。

  2月20日,国内人工智能和服务机器人公司优必选科技在成都召开新闻发布会,正式宣布联合曼城俱乐部母公司城市足球集团和中国健腾体育产业基金收购中乙的四川九牛足球俱乐部。关于此次收购的价格三方均未透露。

  尽管四川九牛看起来只是一支中乙球队,但这三家投资方的背景使得这次收购变得不同寻常——一家人工智能和服务机器人独角兽公司、一家全球最著名的足球管理机构、一家在中国体育创投领域多次出手的基金,这样的组合在以往的中国职业足球俱乐部投资中还从未有过。

  城市足球集团CEO费兰·索里亚诺(FerranSoriano)向懒熊体育表示,对于收购一家中国俱乐部他们酝酿了5年。

  已经在全球落地6个城市职业俱乐部的城市足球集团将会在中国落子何处,这一直是中国足球界所关心的问题。如今答案揭晓,而一起参与进来的优必选科技,可能体育界对它有点陌生,但随着其创始人兼CEO周剑在发布会上提出成为“百年俱乐部”的目标,这家AI和服务机器人公司也将正式踏入中国足球产业。

  

  ▲优必选科技创始人兼CEO周剑。

  “为什么会选择九牛,我们在乎的不是昨天和今天,我们更在乎明天。继承四川的黄色旋风,继承四川的足球精神,是我们来到这里的最重要的原因。”周剑表示,“我们希望逐步把AI,包括机器人技术融入到足球之中,包括少儿足球、青训足球。这是我们未来最重要的工作。”

  发布会上中国健腾体育产业基金管理合伙人李胜的表述多少解释了这次三方合作的价值,“结合城市足球集团的专业知识和全球网络,健腾基金的体育产业行业资源,和优必选科技业内领先的人工智能技术和研发能力,建立长期成长的青训能力,为中国足球培养优秀的年轻球员,把四川九牛俱乐部打造成中国最职业的俱乐部之一。365官网”

  三方收购始末

  关于城市足球集团收购四川成都的一家俱乐部,早在2018年11月就先有外媒曝出。当时大家纷纷在猜测,成都现有的三家职业足球俱乐部——四川安纳普尔那(冲甲成功)、四川九牛(中乙)、成都兴城(冲乙成功)——会是其中哪家。尽管当时九牛呼声最大,但一直未有官方信息确认。

  

  ▲城市足球集团CEO索里亚诺(Ferran Soriano)。

  索里亚诺在这次的采访中跟懒熊体育确认,这次收购真正开始讨论是在6个月之前。

  而最终形成优必选科技、城市足球集团、中国健腾体育产业基金的三方合作,也并非一拍脑门的事情,正是城市足球集团作为纽带将三方联系在了一起。

  三方早有联系。2015年12月,阿布扎比联合集团将城市足球集团13%的股份出售给了华人文化集团公司和中信集团。而其旗下曼城俱乐部在2016年与中国人工智能与服务机器人企业优必选科技达成了战略合作伙伴关系并维持至今。此外,中国健腾体育产业基金则是2017年由华人文化集团公司与红杉中国联合成立的体育基金。

  虽然对外界传言一直没有回应,但这次收购在去年底已经由优必选科技在持续推进。

  根据公开的工商信息,2018年12月28日,四川九牛足球俱乐部股份有限公司完成了核准,俱乐部的法人已经由吕蜀亮变更为四川优必选城市体育产业发展有限责任公司董事郝宝玉。

  后者于早几周的12月7日在四川注册成立,前华为高管、受邀出任四川优必选城市体育产业发展有限责任公司CEO的张伟在接受懒熊体育采访时表示,三家早已经是“老朋友”。

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  ▲四川优必选城市体育产业发展有限责任公司CEO张伟。

  随后,在今年1月23日,中国足协发布公告,四川九牛足球俱乐部的股东将86.11%股权转让至北京映像汇文化创意有限公司,映像汇正是由四川优必选城市体育产业发展有限责任公司全资控股。

  

  ▲中国健腾体育产业基金董事总经理徐志豪。

  中国健腾体育产业基金董事总经理徐志豪告诉懒熊体育,为城市足球集团寻找和评估合适的中国俱乐部花了差不多3年 ,最终才选定了四川九牛。

  索里亚诺也认为,四川有近1亿人口,并且没有顶级球队,加上四川拥有热爱足球的传统,球员的技术也很好,并且很有天赋。这些都是他们选择四川九牛的原因。

  相应的,四川九牛作为一支以2017年四川全运队U20为班底组建的球队,在同年晋级到中乙,球队年轻且富有潜力,2018赛季初次参加足协杯便打入8强。

  

  ▲城市足球集团中国第二家办公室选定深圳。

  完成收购后四川九牛也将是城市足球集团全球的第七个俱乐部。此前城市足球集团在足球领域的商业投资十分广泛,其中包括顶级的365官网职业足球俱乐部(曼城、纽约城、墨尔本城等6家)、足球学校、足球技术支持和市场营销机构等。此前在中国他们除了开展商业合作和社区项目,旗下的教练也积极在中国的学校中进行足球教育,这同时是中国教育部所属项目的一部分。除了最早的上海办公室,他们去年还在深圳增加了一个办事处,恰好优必选科技的总部也位于深圳。

  对于体育界而言,成立于2012年的优必选科技是本次收购中最新鲜的面孔。它是一家集人工智能和服务机器人研发、平台软件开发运用及产品销售为一体的高科技企业。2018年初其估值已达50亿美元。

  

  ▲优必选科技的智能云平台商用服务机器人克鲁泽(Cruzr)。

  许多人对于优必选科技与曼城的合作并不了解。自2016年起,优必选科技便成为曼城俱乐部的全球机器人战略合作伙伴,其机器人家族随后出现在曼城的英超主场比赛、曼城的幕后花絮以及为球迷独家策划的活动中。到2018年,优必选科技的智能云平台商用服务机器人Cruzr(克鲁泽)开始在曼城主场阿提哈德球场进行服务,提供来访接待、导航指引、智能问答、赛事查询等内容,这一年双方还在曼城的32所小学中,以AI机器人帮助孩子和老师进行足球教育。

  值得一提的是,这次收购也有周剑的一定个人情怀因素在内。他的成长阶段中有一段时间在四川,同时也是个不折不扣的足球爱好者。在发布会上,他一度激动得用四川话说道,“我们心中都有一个足球梦,让四川足球雄起,中国足球雄起。”

  但这也并非优必选科技首次在四川拓展业务,此前他们已经落地了一些教育和科技方面的合作。张伟对懒熊体育表示,此次在体育方面的参与,可以与之前优必选科技在四川的其他合作一同组成一个更完整的体系。

  这笔收购的未来

  大众尤其是四川球迷更为关心的,当然是这三家背景不同各携资源的公司将会把俱乐部带向何方。

  

  ▲成都龙泉驿体育场可容纳30800名观众。

  收购之后,四川九牛的主场仍将会在成都的龙泉驿体育场,那里可容纳30800名观众,而中乙联赛将于下月正式打响。

  作为一家职业足球俱乐部,成绩是首先绕不开的一个话题。在各自的采访中,3-5年是三方比较统一给出的一个时间点。张伟表示中期目标是3-5年成为一家顶级俱乐部。

  而业内最关心的则是,既有优必选科技的技术,又有城市足球集团的丰富管理经验,还有中国健腾体育产业基金在中国的其他产业资源,这家俱乐部会如何运营?

  徐志豪说,三方在这方面达成了共识,即专业、耐心和一致性。

  归纳而言,专业就是尊重足球的客观发展规律,耐心则是要有可持续发展的制度并且给予运动员以成长时间,一致性则是从训练理念到执教理念上建立一个方向一致的体系。

  青训是三方提得最多的词汇。

  

  ▲优必选的金字塔模型和三方优势。

  周剑在发布会上明确表示,优必选科技参与足球产业的规划是一个以底层校园足球,中间层青训,上层职业俱乐部组成的金字塔体系,在这个基础上再将其AI技术加入到足球教育和训练中去。

  “培养年轻球员是我们最重要的目标,当然争冠军非常重要也是目标,但我们不会把钱砸在不断去买那些高价球员上,我们要把资源资金投入到可持续发展的生态系统。 ”徐志豪说,“这也是为什么我们能够走到一起。”

  徐志豪表示,未来九牛同城市足球集团其他俱乐部会从球员的训练、营养、康复,商业开发包括赞助商乃至共享球员的体系内流通,全方位都会争取合作,但也需要随着九牛自身的逐步升级来实现更精准的对接,“希望通过我们的体系,一定要培养出更多的像武磊这样的年轻球员,能够走出中国,纳入全球的体系。 ”

  对于中国足球来说,外资购买职业球队并不是头一次。但这回的区别在于,以往的外资购买球队更多看重中国市场的商业价值,外资往往不会轻易把资源分给俱乐部。但这个问题在城市足球集团的架构里会好很多。

  索里亚诺说,我们对旗下的俱乐部都是希望它能够本土化,但又能够享受到集团全球化的优势。目前集团的职能部门可分为Global Football 和 City Football Marketing两个板块,前者提供竞技领域的专业知识,包括球员培训,球探,体育管理,运动科学,运动医疗等“技术诀窍”,后者则通过创造媒体、市场和球迷活动在内的内容促进俱乐部及其合作伙伴的商业发展。这当然是四川九牛的好机会。

  对优必选科技来说,他们期待随着科技和足球的融合越来越好,将同时在俱乐部、青训运营体系,及大众足球服务平台生态这三个方面孵化出“体育X科技”的新物种。

  就在2月21日,城市足球集团已经开始行动。官方宣布现任墨尔本城足球俱乐部首席执行官斯科特?穆恩(Scott Munn)将担任城市足球集团中国CEO,4月履职,并与中国区业务总监汤锡刚一起开展工作。

  “未来足球不可避免地依赖竞技加科技的'双技'驱动,具备此驱动能力的也必将是新物种”,周剑表示,AI系统未来可以对每个球员进行画像并收集分析数据,在这方面将与两家合作方一起探索。而在此之外,他还希望结合科技的训练能提高球员对事物的思考能力,对外部世界的融合能力。

  “在我的理解中,中国足球的突破点,除了中国足球人口的不断增加,青训设施手段不断地提高,更重要的是提高球员的素质。”周剑说。

  这些都是很美好的愿景,对于目前有点动荡的中国足球而言,这一起收购无疑再次点燃了一种希望——一家年轻、科学且现代化的职业足球俱乐部,接下来最重要的就是具体的联合运营了,以及它们如何去面对挑战繁杂的中国市场。

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